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为什么中国城市面临停电?

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煤炭价格飞涨

那些想知道如何应对2021年初在许多国家实施的新的Covid-19封锁的读者可能会想起自去年夏天以来被困在中国港口外的两艘商船上的印度水手的想法。

Jag Anand号和Anastacia号正将澳大利亚的煤炭运送到河北省的京唐和曹妃甸港口。中国当局不允许任何一艘船入坞,印度新闻界说,他们也不允许更换任何船员。因此,海员们被困在海上长达数月之久。

澳大利亚《悉尼先驱晨报》报道说,Anastacia的四名成员正在接受自杀监视。一些船员在海上停留了18个月,没有上岸假期。其中一位告诉报纸,一位同事“成了疯子……”。 [他]整日睡觉,整夜保持清醒,通过发出疯狂的声音,敲打地板,吹口哨来打扰其他船员。”

根据能源市场数据供应商Kpler的说法,还有50艘运载澳大利亚煤炭的船只被困在中国水域中。中国当局说,这些船随时可以自由启航。但是他们不允许停靠。

澳大利亚媒体认为,交付中断是对堪培拉去年4月要求对Covid-19起源进行独立调查的报复。 《环球时报》没有直接反驳这一说法,尽管它几乎没有否认有关持股是出于政治动机的猜测。它警告说:“如果堪培拉顽固地拒绝与中国的关系,那么澳大利亚企业可能会失去其他国家公司的更多市场份额。”

该报补充说:“有关澳大利亚和中国之间煤炭贸易减少的不断媒体报道,使来自其他市场的本地供应商比以往任何时候都更有动力,希望从澳大利亚拒绝尊重中国的主权和合法利益中受益。”

但是,来自蒙古,俄罗斯和印度尼西亚等国家的替代供应落实缓慢,加剧了中国十年来最严重的煤炭短缺。这首先通过12月中旬的停电变得明显,香港的《南华早报》现在报道,一月份的第一周,煤炭供应继续以“惊人的速度”减少。

短缺是由于天气偏冷造成的一场完美风暴。地方当局试图达到年终排放目标;对澳大利亚进口产品的限制;电力生产者对煤炭价格上涨不愿采取任何行动;反腐败运动导致对蒙古边界的边境检查;一系列的采矿事故;以及Covid-19的经济反弹快于预期。

例如,在重庆,继12月4日的另一起致命事故之后,煤矿开采被暂停。这加快了国家计划逐步淘汰年产量低于30万吨的较小(通常更为危险)的煤矿。

结果,东部三个省从12月中旬开始出现停电。在湖南和江西,整个省都受到了影响。在浙江,破坏主要集中在温州和义乌市,那里的路灯关了好几个晚上,并且公司被告知要关闭暖气,直到温度接近冰点。

“当他们在北方晒日光浴时,我如何像南方的狗一样在这里冻结呢?”一位困惑的公民告诉凤凰新闻社(这是一个事实,即中国长期以来一直采取不同的政策来建设长江以北和北方的供暖系统,这受北方各省冬季严酷的影响)。

工人报告说,在湖南省长沙市,电梯关闭后,他们不得不爬多个楼梯。但这至少有助于他们保持温暖。

网民对此印象深刻,尽管很少有人将问题归因于中国与澳大利亚的争端。一些人认为该国的能源结构是错误的。一位评论家说:“我们不应该只专注于清洁能源。” “中国仍然需要煤炭来满足其电力需求。”

另一位代表说:“这取决于地方政府试图达到其KPI(关键绩效指标)的原因,因为我们即将完成“十三五”计划。”

兴业证券(Industrial Securities)首席经济学家王瀚(Tan Han)告诉腾讯新闻(Tencent News),湖南和浙江在实现能源自给目标方面也遇到了重大问题。他说,浙江占电力需求的71.2%,湖南占80.8%。

该国东部较发达,较富裕的省份也倾向于更多地依赖质量较高的进口煤炭。尽管2019年动力煤进口占全国平均水平的4.17%,但在经济较发达地区,这一比例接近10%。

到11月,从澳大利亚的进口量同比下降了90%,而此时正是中国经济增长推动国内需求上升的时候。采购经理人指数(PMI)在11月创下了32.1的三年高点,然后在下个月小幅下降至51.9。所有这些因素造成了供需失衡,推高了价格并吸引了投机者。现货市场上山西产优质动力煤的价格约为每吨700元人民币,自2020年中期以来上涨了约三分之一,几乎是2016年市场底部的两倍。

当局的回应是中止了某些煤炭合同价格的公布,将其归咎于“混乱状况”和投机活动。中国电力企业联合会不再更新其价格指数,中国煤炭运输与分配协会已宣布停止发布环渤海地区动力煤的现货价格,因为该地区有大量煤炭被运输。

煤炭生产商现在正急于加快其2021年合同的签订,希望这将长期锁定更高的价格。但是,正如《财新》杂志所论证的那样,这只会加剧当地能源部门的一项根本挑战:煤炭价格自由浮动,但是电力生产商大多以政府设定的固定价格出售电力(我们在2009年首次讨论了这种异常现象; 参见WiC3)。 Ergo电力公司在煤炭价格大幅上涨期间(如现在)面临经营亏损。

Ifeng同意,价格波动会扩散到电力中断中。它在一篇社论中得出的结论是:“最近的停电是对我们考虑推进电价体系进一步改革的警告。”


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