书评, 其他

充实的生活

Simon Murray 的翻页书讲述了他与 KS Li 和 Jardines 在一起的日子

书本

没有见过西蒙·默里的人会质疑他令人难忘的观点。这位八十多岁的商人和冒险家是一位善于讲故事的演说家。他的第一本书——于 1978 年出版——是一本畅销书,讲述了他在法国外籍军团服役的五年。弗雷德里克·福赛斯 (Frederick Forsyth) 也是一名粉丝。默里对军事生活的描述是一丝不苟的,尽管最让人印象深刻的一些段落几乎是狄更斯式的描述,描述了他的退伍军人在狂欢的圣诞盛宴中从极端纪律处分到暴食暴食和暴力。

几十年后,WiC 在今年夏天早些时候预览了他的回忆录第二卷。这一次的重点主要放在他的商业生涯上——主要是他先在怡和,然后在李嘉诚的和记黄埔度过的四分之一个世纪。可以说,对于任何在香港生活或工作过的人来说,在这本本月出版的新书中,默里的回忆中有很多晚宴上的谈话。

对于那些见过穆雷的人来说,有时与其共进午餐,不如说是读书。英国人的声音 - 以其独特的节奏 - 从每一段的页面中跳出来。老读者会记得穆雷在 2009 年的一次独家问答中与 WiC 进行了交谈(见 WiC34)。有时,那次采访读起来像是这本新回忆录的初稿,讨论了他对香港的一些早期记忆,比如住在九龙(早已不复存在)的八月月亮酒店。

事实上,这位前退伍军人在他的新书中揭示了更多关于他抵达香港的令人瞠目结舌的细节—— 如果你让他们笑,没有人会向你开枪 ——比如他第一次在启德机场下机时全副武装。

“1966 年,任何国际机场都没有安检门,这就是为什么我能够带着 9 毫米 PK Walther 手枪走进香港,这是从军团中一个死去的阿拉伯人那里捡来的,塞在我的裤子前面,支撑着用一根绳子绕在我腰上。完全没有问题。”

Murray 是在他的新雇主 Jardine Matheson 的帮助下抵达香港的,Jardine Matheson 是一家于 1832 年在香港成立的企业集团,被称为“香港王子”。作为公司的一名新员工,他最初被派往泰国的 Jardine Waugh,在那里待了三年,然后返回香港担任贸易公司 Harry Wicking 的董事总经理,该公司是 Jardine 的子公司,专门为该市迅速增长的新酒店提供家具.

不久之后,Jardine 的副董事总经理 Jeremy Brown 被任命为执行助理。工作涉及与“委托人”的决策者联络,即在香港和该地区分销 Jardines 商品的公司。 “我的工作是向 Jeremy 介绍过来人。我们如何处理他们的商品、利润、问题,识别任何可能的“攻击”,并确保我们与这些委托人的关系继续保持良好。毕竟,他们是我们的食品线。”

这也是一个很好的机会,可以看到更多该地区并了解 Jardines 的各种业务。一次难忘的旅行是在 1970 年代初的中国大陆。他与布朗一起参加的广交会的记忆是“成千上万的年轻红卫兵成群结队地四处游荡”。

1973 年,默里被派往伦敦的“总部”,负责与访问 3 Lombard Street 的欧洲校长打交道。 “我们在亚洲所代表的所有大公司的高级董事每天都被邀请参加 Matheson 的董事午餐。劳斯莱斯、银行、律师事务所、酒类公司、吉尼斯、白马威士忌、联合利华、韦斯特兰直升机等的负责人。”

Murray 给人一种现在已经不复存在的企业界的味道,那里的工作午餐有九部分是欢乐的,一部分是商业的。 “每日董事的午餐以健康、清爽的杜松子酒和滋补品开始。当所有客人都到齐时,这已经翻了一番。我们坐在桌子旁,雪利酒已经在我们的杯子里等着我们了,”他回忆道。 “然后白葡萄酒被击落,红葡萄酒流通。午餐以奶酪和马德拉酒结束。马德拉酒被推来推去,直到醒酒器是空的,任何不让它继续移动的人都会有祸了。午饭后我们会回到我们的办公室:老歌小睡;我,感觉很新鲜,准备好了。”

Jardines 曾经(现在仍然是)一家家族控制的公司,来自苏格兰的 Keswick 家族是主要股东。对默里来说幸运的是,他与当时的高级家庭成员约翰·凯西​​克(John Keswick)相处得很好,他是 Matheson 的董事长。默里说,他在欧洲各地的旅行中担任凯西克的“行李搬运工”,他们的关系加深到他将凯西克视为代孕父亲的地步。他也从他身上学到了很多。在 1949 年前的时代在上海经营怡和酒店后,凯西克被认为是英国最重要的中国问题专家之一(诚然,在 1970 年代,这是一个薄弱的领域)。

两年后,Murray 在香港重回巅峰,领导公司最大的运营业务之一怡和工程公司 (JEC)。作为电梯和空调机组的领导者,它与香港蓬勃发展的房地产市场紧密相连。这意味着它的老板必须熟悉新一代的当地大亨——穆雷满怀热情地接受了这项任务。

Jardine Matheson 当时在香港的强大太攀不是 Keswick,而是一位长期服务于家族之外的高管,名叫 David Newbigging。 “旧秩序”的大班想更好地了解一位崛起的大亨,并要求默里与李嘉诚(也就是俗称的李嘉诚)共进午餐。

“我当然是 Jardines 与当地房地产男孩关系最好的人。我每天都戴着 JEC 帽子与他们打交道。一天晚上,Newbigging 问我是否可以安排与 KS Li 共进午餐。我很惊讶纽比金似乎不认识他。安排好了,我们吃了一顿丰盛的午餐,幽默但没有深度。”

当时,怡和在房地产市场上的名声好坏参半——尽管由于历史原因,该公司控制了其中的大部分。 “香港当地的中国公司在土地拍卖中推高了政府收入,但奇怪的是,Newbigging 开始出售怡和和香港置地的房产。中国人之间的笑话是‘如果怡和在卖,就是买的时候了’。”

Newbigging 开始因这种声誉而变得聪明,Murray 说一个转折点是决定“押注牧场”——可以说——在那个时代最大的政府土地拍卖上:将继续举办新证券交易所的港口地块.

美利表示,香港置地(由怡和控股)出价过高,以创纪录的 40 亿港元出价。据传,这比其他本地出价要高得多。 “马西森在伦敦,现在由亨利凯西克 [约翰凯西克的侄子] 担任主席,中风了,”默里回忆道。这引发了一场指责游戏。 “刀已经用完了,Newbigging 开始在钢丝上长途跋涉。” (他最终在 1983 年被 Simon Keswick 取代为 taipan。)

与此同时,在他的直接老板因金融恶作剧被解雇后,穆雷被提升为“代理”交易总监。但是一场意志之战正在与太攀蛇本人展开,以最奇怪的方式达到了顶点。

那一年是 1979 年,Newbigging 命令 Murray 到他的办公室。然后他问当时 39 岁的他,让他蒙了眼:“我听说你说过,如果你在 40 岁之前不担任董事,你会从这家公司辞职。真的吗?”

默里承认他在泰国开始他的第一个角色时曾对同事说过这句话,但他说得有点开玩笑。 Newbigging 没有看到有趣的一面。 “当我这么说的时候,你将成为这家公司的董事,”他怒气冲冲。这种看似无害的交流——以及太攀对下属辞职威胁的厌恶——发展成了更毒的东西。 “那是我决定离开公司的那一刻,”作者写道。

在回忆录的前几章中,默里详细介绍了他在怡和的各种商业成功。然而,他也因公司的决策而变得有点黄疸。 “怡和并没有让我觉得我骑的是一匹好马。他们在地产方面输给了所有当地公司……洪王爷充斥着马屁精,高层的政治让美国国会看起来像一个儿童游乐场。”

Murray 说,他本人与 Keswicks 的关系很好,从公司辞职,但他对香港怡和的大多数高级人物都是不受欢迎的人。 “在告别酒会上招待即将离职的高管是很正常的。我没有这样的派对。”

“这对我来说是黑暗的日子,”他回忆道,并指出他已经离开了香港最蓝筹股公司的最高职位。当地有传言说,穆雷的离开远非友好,怡和希望他永远离开香港。漏洞的一个直接来源:怡和集团撤销了对美利汇丰银行的住房贷款担保。

正是在这一点上,各种人都为默里伸出了脖子。一位是 William Purves,然后是汇丰银行的第二名。他要求前怡和高管拜访他,并从下属那里得知默里的住房贷款目前收取 10% 的费用。 “好吧,我认为我们可以做得更好,不是吗? 4% 怎么样,”他说。

正如默里所说:“又一个时刻铭刻在我的记忆中。谢谢你,Willy Purves 是汇丰有史以来最好的董事长。”

穆雷职业生涯的这个关键时刻是建立牢固关系重要性的一个客观教训。在他成立自己的公司 Davenham Investments 后,他与迈克尔格林共进午餐,迈克尔格林的家族拥有 JEC 的竞争对手 Arnhold。格林对此表示支持,并为这家初创公司投资了 40,000 英镑。

默里在 JEC 与三菱建立的关系也证明是至关重要的:这家日本巨头授予他一份慷慨的六年聘任,作为其在香港的代理人,从而启动了他的现金流。

默里的故事也以不同的方式揭示,通过展示职业道路上的十字路口如何与技能或判断力一样是运气的产物。举个例子:他与 Davenham 合作的首批大宗交易之一是为香港的发电站供应煤炭。在这里,他正与他的老雇主发生冲突,后者想要这项业务。两家公司都在竞标与法国道达尔合作,后者提供煤炭。它派出了一个五人小组来调查情况,Murray 说,游客在香港最高建筑康诺大厦的顶层由怡和酒宴款待,是香港最高建筑的三倍。 “他们对谁管理这个城镇以及他们应该与谁在香港做生意毫无疑问。”

相比之下,默里的办公室太小,无法容纳他们所有人,所以他在酒店的私人房间里安排了午餐。 “道达尔团队的领导者是阿兰·丹德里厄先生。当他们到达时,我觉得他们已经决定了谁将成为他们的代理人,而不是我,”他回忆道。

用餐期间,默里被技术问题轰炸,而丹德里厄什么也没说。午餐结束时,法国人第一次发言,询问默里是否曾在法国外籍军团服役。穆雷说是的:他是在 1960 年初加入的,并在阿尔及利亚第二伞兵团呆了五年。他回忆说,在丹德里厄回答之前有很长时间的停顿:“当时我在阿尔及利亚,在正规军降落伞团,我记得在 1961 年 4 月,我想是,我在一个陡峭的斜坡上伏击了我的公司El Kantara 的峡谷。当时我是少尉,费拉加让我们被机枪包围。我以为是结局了。然后你的团来了,把我们救了出来。”

默里插嘴道:“我记得很清楚。这不是四月,而是 3 月 25 日。我记得特别清楚,因为那天是我的生日……我们在前两个小时内损失了 20 个人,还有更多人受伤,但我们在两天内就把你救出来了。”

作者说丹德里厄微笑着把手放在桌子上:“先生们,我想我知道谁将成为我们的代理人。”

为了完成这则轶事,这位企业家指出,达文汉姆很快每年从道达尔向香港公用事业公司中国电力公司出售 100 万吨煤炭。

其他成功案例见证了 NM Rothschild 以 500,000 美元的价格购买了 Davenham 49% 的股份。但随后穆雷的职业生涯又发生了决定性的转折。 1979 年,汇丰将其持有的和记黄埔 33% 的股份以约 6000 万英镑的价格出售给李嘉诚。 Murray 指出,该公司的结构与 Jardines 非常相似:财产所有权、船舶修理业务、超市和药店等零售店、消费品分销商、葡萄酒和烈酒商店以及与 JEC 非常相似的工程业务。

1984 年 3 月,穆雷接到与李嘉诚关系密切的股票经纪人菲利普托斯的电话,他告诉他和记黄埔的三名高级老板正在被大亨解雇。穆雷立即以标志性的方式回应了这一消息:“香港唯一能经营和记黄埔的人就是我。”

Tose 回答说:“这正是我们的想法,默里。老夫今晚想见你喝一杯。”

“看在上帝的份上,我是在开玩笑,”默里回忆道。

然后他去了李的办公室,解释了为什么这个提议行不通:“罗斯柴尔德拥有我一半的公司,他们说永远不会出售。”

将成为亚洲首富的李先生对此嗤之以鼻:“西蒙,所有出售的东西,只是价格问题……我给他们 400 万美元的公司。你告诉他们,然后你成为和记黄埔的董事总经理。现在给他们打电话,西蒙,有电话。”

这就是 Murray 加入 KS Li 不断壮大的帝国的方式。具有讽刺意味的是,几年前,他走进他位于伦敦伦巴第街的办公室里,在电视上看板球的老老板亨利·凯西克 (Henry Keswick)。默里当时是香港怡和的高级管理人员,凯西克问他,在他看来,哪些中国公司正在攀升企业级别。 “我告诉他 KS Li 是值得关注的人。他嗤之以鼻,说,‘哦,西蒙,他一年之内就会破产’。”

具有讽刺意味的是,Murray 与 KS Li 最重要的并购可能涉及怡和出售皇冠上的宝石。这就是3亿英镑收购香港电灯。 “当时是香港历史上最大的一笔交易,”他指出。在短短两天内达成了购买协议,并与 Simon Keswick 会面了两次(有关快速交易的更多细节可以在书中找到)。

默里说,1928 年出生于广东的李有“白手起家的终极故事”,“和他一起工作非常棒,我们很快就一拍即合”。他补充说,“也许是因为我们都出生在龙年。他比我大十二岁。”

Murray 在经营 Hutchison 期间的主要遗产之一是进军手机领域,最初是在香港,但后来通过 Orange 在英国和欧洲以及通过与 Essar 的合资企业在印度建立了主要的新移动业务。 Murray 说,李在很大程度上将所有非房地产业务留给了他,但书中也清楚地表明,他对当时新技术的押注是一种职业风险,因为“KS 从未对我们的手机业务产生热情”。

穆雷有些自豪地指出,Orange 以 300 亿美元的价格卖给了曼内斯曼,“沃达丰以 190 亿美元的估值收购了印度的 Hutch。是的,那是十亿:不是印刷错误。”

默里还赞扬李的儿子理查德在技术投资方面的前瞻性,包括以 4 亿美元将 Star TV 出售给鲁珀特默多克的喝彩(“当我告诉 KS 我们以 4 亿美元的价格出售它时,他以为我在说香港美元,当我告诉他这是美元时差点死掉”)。

李泽楷部署他的互联网公司电讯盈科收购香港电讯也值得美利称“世纪交易”。毫不奇怪,这本书充满了关于这个家庭的有趣轶事。第 211 页上关于 Richard Li 的轶事是最能说明问题的。 Murray 讲述的另一个 KS Li 好故事涉及玛格丽特·撒切尔 (Margaret Thatcher) 和哈奇 (Hutch) 对英国企业集团培生 (Pearson) 的投资。最好拿起这本书完整阅读。

默里在和记黄埔呆了十年。 “十年辉煌,公司规模增长到怡和洋行的五倍左右,这让我有些满意,”他指出。与 Jardines 不同的是,他以毫无保留的良好条件离开了。 KS Li 后来成为默里新成立的私募股权公司 GEMS 的创始投资者之一,与通用电气和历峰等公司并驾齐驱。

事实上,关于 GEMS 的简短章节就 Murray 的企业叙述(他担任 Glencore 董事长的时间在书中很少提及)进行了完善。

这本书充满了伟大的轶事,描绘了一个真正过着充实生活的人。那么,今天的年轻人可以从如此漫长而多样的职业生涯中学到什么关键教训?也许它们在默里的最后几段中得到了提炼:以身作则,以身作则,恪守原则,结交好朋友。冒险。并保持幽默感!

如果你让他们笑,没有人会向你开枪 从 9 月 13 日起可从 Amazon.co.uk 购买。


© ChinTell Ltd. 保留所有权利。

由汇丰银行赞助。

中国周刊网站和周刊刊物归其所有 由香港 ChinTell Limited 维护。汇丰银行或汇丰集团公司(“汇丰银行”)的任何成员均不认可这些内容和/或 参与《中国周刊》网站或《中国周刊》杂志内容的选择、创作或编辑。这些中表达的观点 刊物仅代表 ChinTell Limited 的观点,并不一定反映汇丰的观点或投资理念。不承担任何责任 因此,汇丰银行就这些出版物的内容或其中的错误或遗漏承担责任。