中国与世界, 谈话要点

建立防护栏

拜登时代首次中美总统峰会取得了什么成果?

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缺乏个人风格:拜登总统深夜在华盛顿与习主席进行了“虚拟”交谈

罗纳德·里根 (Ronald Reagan) 于 1984 年 4 月在北京首次会见邓小平——几乎正好是这位前好莱坞明星首次成为美国总统后的 39 个月。之所以出现延迟,是因为华盛顿和北京在第三次也是最后一次联合公报(此后一直是中美关系的基石)的细节上花费了数月时间。

从那时起,每一位美国总统都会在上任第一年会见中国最高领导人,反之亦然。双方外交官都解释说,这样的会议发挥着至关重要的作用,为领导人相互了解个人感情奠定了基础。它为已经发展成为世界上最重要、最复杂的双边关系定下了基调。当事情出错时,两位领导人之间的面对面融洽关系至关重要。

习近平主席自上台以来一直坚持这一传统,甚至在上任初期就采用了更美国的风格,当时他避开了之前峰会中高度保守的中国外交协议,以实现更大的非正式性。例如,2013年6月,时任新上任的中国国家主席在加州兰乔米拉悠闲漫步时,脱下领带,开始与奥巴马会谈。四年后,习近平再次前往美国,这次是在唐纳德特朗普位于佛罗里达州的海湖庄园度过了一些没有剧本的时间(美国最不传统的总统在那里向习倾诉他刚刚在上面洒下 50 枚导弹的汤课程叙利亚)。

然而,更加关注针对“唐纳德”的个人外交——北京对他大加谄媚,甚至授予他女儿一堆有用的商标——并没有奏效,因为特朗普对中国商品征收的高额关税不到在他佛罗里达州的豪宅接待中国第一对夫妇后 12 个月。两国之间日益恶化的关系随后从共和党政府蔓延到今年 1 月就职的民主党政府。外交冻结以及 Covid-19 旅行限制意味着习近平几乎没有时间与他的“老朋友”(见 WiC518) 乔拜登。 A physical meeting between the duo has proven elusive in the 12 months since Biden’s election last November as US president.然而,外交官们本周在他们的领导人之间召集了一次“虚拟”会议。那么,三个半小时的视频通话如何——如果有的话——改变了世界两大经济体之间的关系?

回顾双边关系多事之年……

在 2021 年的头几天,世界比大多数人意识到的更接近一场灾难性的军事冲突。最近,参谋长联席会议主席马克·米利向作家卡尔·伍德沃德(随后向国会)透露,他发现有必要在特朗普总统任期即将结束的几个月里两次给他的中国解放军同行打电话,包括一次一月初,向北京保证美国不会攻击中国。

人们希望拜登至少可以重新开放两国政府之间的沟通渠道,而这些渠道在华盛顿权力交接前已基本破裂(北京尤其对特朗普的鹰派国务卿迈克的对抗活动感到恼火)。蓬佩奥)。

那没有发生:外交渠道仍然冻结,对话冰冷。事实上,双方面对面的高层会谈变得更加罕见。拜登政府与中国的第一次正式会晤以双方在 3 月份气候适宜的阿拉斯加寒冷气候下的尖锐指责告终。

双方的下一次面对面交流是在 7 月下旬,当时副国务卿温迪·谢尔曼访问了天津并会见了中国外交部长王毅——就在王毅计划在同一个中国城市与阿富汗塔利班代表会面的两天前。

谢尔曼告诉王,华盛顿在阿富汗政治格局瓦解中可能需要北京的帮助——美国人已经制定了从喀布尔撤军的时间表(见 WiC552)。但美国的援助请求对中方的吸引力为零。在会谈中,王毅向谢尔曼强调了北京认为对防止中美关系瓦解至关重要的三个“底线”。其中最重要的是,美国不得挑战甚至“企图颠覆”中国的“发展道路和制度”。

具体来说,谢尔曼从中国带回了两个“待办事项清单”(即“美国必须停止的错误行为清单”和“中国关注的重大个案清单”),据新华社报道,其中包括结束使中国学生和中国记者的生活更加困难的美国签证限制(并取消对该国执政的共产党成员的签证禁令)。北京还要求华盛顿放弃特朗普时代的各种制裁,包括对中国出口产品征收高额关税以及对美国半导体零部件和设备出口实施技术封锁。它还坚持要求无条件释放华为首席财务官孟晚舟(当时在温哥华因是否应将其引渡到美国的法律纠纷而被关押)。

所有这一切都与情绪音乐的细微变化相吻合。在拜登政府的早期,许多关于中国的讨论都集中在批评中国政府对待新疆当地居民和其他人权问题等领域。但在夏季,外交政策重置按钮似乎被按下了,因为数周的电视滚动新闻报道了美国不太理想的退出其在阿富汗长达两年的军事存在。美国盟友对撤军的处理方式的愤怒和沮丧,以及美国军事和政治情报的史诗般的失败——严重低估了塔利班前进的速度和前阿富汗政府的垮台——使白宫处于守势.这一事件似乎标志着中美关系基调的意外转折。部分原因是由于仓促撤退所象征的美国声望受挫;也因为向台湾海峡两岸发出的关于华盛顿作为保护者的长期可靠性的信息(见 WiC552)。在大国政治的动态中,喀布尔沦陷后,中国的手似乎并没有变弱——而且可能更强大——而美国则显得更加严厉

据中国媒体报道,拜登于 9 月主动致电习近平,这是他自 2 月农历新年前夕致电中国同行(当时习近平还祝贺拜登就职)以来第二次致电习近平。在 9 月长达一小时的对话中,拜登强调,他的政府准备进行“建设性讨论”,以确定可能合作的优先领域,并使双边关系重回正轨。

与此同时,外交互动也开始升温。 7月下旬,秦刚被任命为​​中国新任驻美大使。上个月拜登提名尼古拉斯·伯恩斯为美国驻华大使,此前该关键职位空缺近一年(在此之前,中国媒体曾暗示该职位空缺类似于召回大使)。两国之间的贸易谈判也已恢复,甚至有报道称,财政部长珍妮特耶伦正在权衡中国之行。

国家安全顾问杰克沙利文上个月在苏黎世再次会见了中国最高外交官杨洁篪。经过六个小时的会面,很快就有消息称,双方已就将于年底前举行的领导人峰会达成一致。

哪一方更想要面对面的峰会?

习近平和拜登可能都想向国内的支持者和政治对手展示他们能够以建设性的方式相互接触。

例如,根据美国金融改革组织最近的一份报告,金融服务公司和贸易协会在 2019-2020 年的选举周期中在政治捐款和游说上花费了创纪录的 29 亿美元,其中该行业向拜登的捐款是特朗普的 2.5 倍.这群拜登的支持者在中国金融市场拥有巨大的商业利益,北京已承诺向更多外国投资开放。

拜登还有中期选举需要担心。他的民主党刚刚在弗吉尼亚州的州长竞选中遭遇了震惊失利。随着通胀升至 30 年来的最高水平,美国总统的支持率也降至 40 年代的中低水平。根据中国光大证券本月早些时候发布的一份研究报告,拜登面临着从与中国的谈判桌上带回一些积极因素以提高民主党选举前景的压力。

另一方面,中国也进入了一个敏感的政治时期,执政党将于 2022 年下半年召开第二十次全国代表大会,这是一次五年一次的聚会,以选出新一代北京领导人。然而,如果中国观察家的普遍观点是准确的,那么在上周党中央通过一项决议,将他奉为中国共产党(共产主义中国党)在其 100 年的历史中(见 WiC555).

据报道,华盛顿正在争取在 10 月下旬在罗马举行的 G20 会议上或在本月早些时候在格拉斯哥举行的联合国气候变化会议间隙举行拜登-习峰会。

但自 2020 年 1 月对缅甸进行国事访问以来,习近平就没有出过国。Covid-19 为习近平缺乏外交飞行提供了一个理由,尽管也有迹象表明中国领导人希望在政治敏感时期靠近北京的权力中心.

显然,在沙利文和杨的会晤结束时达成了妥协,习近平同意在网络空间与拜登建立联系。这保持了两国领导人在美国总统上任后 12 个月内会面的传统。

华盛顿是否为促成峰会做出了任何让步?

这是两国领导人之间的首次虚拟峰会。与习近平与奥巴马和特朗普的首次会面不同,他主动推动访问美国同行,这次是拜登似乎采取了额外的措施来促成峰会。

视频会议于北京时间8时46分开始,3.5小时后结束时,华盛顿已接近午夜。

新华社下属的微信博主鸟丹琴写道:“会议是在一天开始时为我们(中国)安排的。” “美方显然需要工作到午夜。因此,您可以判断美国在安排会议时是主动还是被动。”

回顾 7 月在天津转达给谢尔曼的中国“愿望清单”,鸟丹琴等关注外交的博主也指出,华盛顿实际上已经满足了北京的一些要求。

9月,在温哥华软禁近三年后,华为首席财务官孟获释并获准返回中国。据报道,华盛顿也已经取消了对申请美国大学的中国学生的一些签证限制。美国政府本周还报告说,与中国当局就改善工作条件和记者在彼此土地上工作的机会进行的谈判取得了进展。

10月初,美国贸易代表办公室(USTR)宣布计划取消对包括工业零部件、恒温器和医疗用品在内的549种中国进口商品的关税。上个月路透社报道称,华为和中芯国际继续从拜登政府那里获得价值数十亿美元的许可,用于购买美国的技术零部件和服务,尽管它们被列入各种黑名单。

然而,也许美国最大的让步似乎与王外长在天津宣扬的中国“三个底线”相呼应,即任何颠覆中国“制度”的企图。在虚拟峰会召开前几天接受美国有线电视新闻网采访时,杰克沙利文表示,前任政府的错误之一是认为美国可以实现中国“制度”的根本转变。这不是华盛顿现在的目标。他解释说,相反,当前政策的目标是创造两个大国在可预见的未来在国际体系中共存的环境。

那么在虚拟会议上讨论了什么?

中国官方媒体将这次会议描述为“坦率、建设性、实质性和富有成果的”——这在中国外交话语中被评为非常高的评价——尽管“没有突破”这个词占据了纽约时报和美国有线电视新闻网等美国媒体的头条新闻.

“我们没想到会有突破。没有人可以报告,”一位高级官员在会后的白宫简报中告诉记者。

在会晤的前 10 分钟,拜登告诉习近平,他认为他们作为领导人有责任确保两国之间的竞争不会演变成冲突。拜登还强调需要建立一些“常识护栏”,以便双方明确分歧所在,并在利益交叉的领域促进工作关系。

与此同时,据新华社报道,习近平坚持认为,中美关系应以相互尊重、共存、合作共赢等原则来定义(这并不奇怪:这是中国用语的“外交三位一体”)。无论是制定竞争规则,还是为关系设置护栏,中方都主张平等协商,而不是一方强加条件。换句话说,这是进一步推动承认包含两个超级大国的新“G2”(这方面的努力始于习近平的前任胡锦涛,但直到现在都被美国国务院蔑视)。

这是在杨在阿拉斯加爆发后进一步阐述的,当时他斥责美国同行他们没有资格从“实力地位”与中国对话。这也与日益受到关注的所谓平实外交相呼应。这个流行词的灵感来自习近平在阿拉斯加会议之前的言论,即中国的年轻一代——不像他自己——现在可以“以水平的方式看待世界”(又名平实,也可以作为习近平名字的双关语)。

这就是为什么 CNN 将此次交流描述为北京的“重大突破”。

中国能给拜登什么回报?

据香港《星岛日报》报道,北京在会前也做出了一些让步。全国人大即将于 8 月在香港颁布一项反制裁法——这是许多美国企业所担心的——尽管该计划在没有太多解释的情况下被无限期搁置。

如果拜登政府实际上为召开峰会做出了一些让步,它不想在深夜花费 3.5 个小时的闲暇时间——它有自己的讨价还价议程。

事实上,从两国提供的图片来看,拜登面前有一大堆文件(习近平还有一杯茶和一杯咖啡),中国博客推测其中包含华盛顿自己的“愿望清单”。

一些人推测,该清单上的一项可能是中国继续购买美国国债。尽管美国政府数据显示其持有量在 8 月份降至 1.05 万亿美元,为 2010 年以来的最低水平,但中国仍然是仅次于日本的第二大美国债券外国持有者。

自 2008 年全球信贷危机以来,中国当局对投资于美国主权债券越来越持怀疑态度。然而,中国可能会大量购买的一组商品是美国商品。北京在 2020 年初与特朗普政府达成的第一阶段贸易协议还呼吁中国在今年年底前增加对美国出口产品的购买 2000 亿美元。据华盛顿称,中方在实现这一目标方面远远落后(北京将此归咎于大流行)。中国人要努力赶上进度。在峰会前几天宣布的一项重要但不太公开的交易中,中国签署了一份为期 20 年的合同,每年从美国购买 400 万吨液化天然气。

然后,当然,在本月在格拉斯哥举行的气候大会上与美国携手在最后一刻达成了一项出人意料的协议之后,中国也将自己定位为两个将在决定世界气候变化方面拥有影响力的国家之一。未来的能源组合。

因此,有消息称拜登和习近平本周讨论了从战略储备中释放石油以确保全球能源市场稳定的好处。

这样做,中国可能会向拜登提供另一项让步——帮助压低美国汽油价格,这导致通货膨胀率飙升,有可能削弱美国总统在国内的声望。由于消费价格上涨和港口拥堵,《环球时报》本月报道称,美国家庭将迎来近期记忆中“最昂贵的圣诞节”。出乎意料的是,美国银行和商业团体甚至游说华盛顿提高对中国商品的关税,以遏制失控的通胀。

据新华社报道,峰会讨论了保持全球产业供应链稳定的话题,但双方都没有提供关于结果的细节。

拜登承诺在接下来的两周内提供更多细节,因为他告诉记者,双方已经就“一系列问题”成立了工作组(据报道,其中一个是关于遏制核武器,中国一直在迅速积累核武器)最近几个月让美国将军感到不安的剪辑)。

台湾呢?

大陆媒体在会后声称,讨论台湾浪费的氧气很少。那是因为北京事先坚持认为该岛的地位是其“底线”之一,它认为这是不可谈判的。

另一方面,美国有线电视新闻网表示,这个问题在峰会期间消耗了“最多的时间”。

习近平曾警告对方不要在台湾问题上“玩火”,如果台独势力“越过红线”,中国将被迫采取“坚决措施”。

据新华社报道,拜登重申了美国政府长期以来的一个中国政策,同时也表示美国不支持台湾独立。美国有线电视新闻网报道拜登对此进行了限定,但警告称他也反对改变台湾海峡的现状。

看看台湾领导人蔡英文现在是否被邀请参加拜登今年年底安排的“民主领袖峰会”会很有趣。这将是具有挑衅性的——但许多人现在感到欣慰的是,在本周由习拜登虚拟会议形成的“护栏”内,台湾海峡在不久的将来不太可能发生军事冲突。


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